Perchè l'Alfa Romeo dovrebbe restare in F1, e perchè rifiuta un impegno tecnico
Mentre il Gruppo Volkswagen finalizza i suoi piani per unirsi alla Formula 1 nel 2026, Alfa Romeo ha già da tempo allentato i suoi piani di investimento tecnici ed economici inizialmente pensati da Marchionne e non vuole cambiare la sua strategia.

Il marchio italiano è presente in F1 come sponsor della Sauber dal 2018, e dal 2019 la squadra ne è diventata title sponsor. Eppure, in sostanza, si tratta semplicemente di un accordo di sponsorizzazione che sfrutta il rapporto con Ferrari, che alla Sauber fornisce power unit e cambio.

Dal punto di vista economico, l'accordo attuale rappresenta un investimento conveniente per Alfa, poichè non comporta il peso di dover finanziare un programma di progettazione e sviluppo power unit, o di possedere una squadra, e tutte le spese che ciò comporta.

È un accordo che abbiamo visto anche in passato nella classe regina. La stessa Red Bull Racing è stata sponsorizzata da Infiniti e Aston Martin, dando a entrambi i marchi una presenza nello sport.


Il gruppo Volkswagen vuole entrare in F1 in modo molto diverso.

Porsche sembra destinata a finanziare e marchiare il nuovo motore Red Bull Powertrains, mentre Audi prevede di acquistare una squadra che rappresenterà il brand, gestendo allo stesso tempo un programma per la progettazione di suoi motori in Germania. Nel complesso, sarà un esercizio molto costoso.

Nel frattempo, Alfa Romeo, che dovrebbe annunciare a breve una decisione sul rinnovo del suo rapporto con Sauber a luglio, sta ottenendo grande visibilità con una spesa molto più modesta.

Carlos Tavares, CEO del gruppo Stellantis che possiede Alfa Romeo e una serie di altri marchi, non usa giri di parole circa il modo in cui funziona l'accordo - e rifiuta qualsiasi suggerimento che forse Alfa dovrebbe essere più direttamente coinvolta, e forse fare il grande passo acquistando la squadra svizzera.

"Oggi ho una forte partnership. Sta funzionando. La squadra si chiama Alfa Romeo F1 team. E non credo che sarebbe giusto criticare il fatto che abbiamo una forte partnership. Perché dovremmo criticare il fatto che abbiamo una forte partnership? Perché dovremmo pensare che c'è solo un modo per essere in F1, cioè avere una squadra? Qual è il beneficio? Il beneficio che vogliamo per i fan degli sport motoristici è essere competitivi in pista. Questo è ciò che vogliono vedere. Sorpassi, staccate, gestione dell'usura delle gomme, ecc. Quindi quello che vorrei rispettosamente sfidare è la visione in cui c'è solo un modo di essere in F1. E vorrei chiedere allora cosa c'è di sbagliato nell'avere una forte partnership in una squadra chiamata Alfa Romeo F1 team? Se funziona, se la squadra è motivata, se i dipendenti sono entusiasti di quello che stanno facendo, se i risultati stanno migliorando, se i piloti dicono che la macchina sta migliorando, se lo si vede nei risultati, se siamo qui a discuterne, è perché funziona. Quindi dovremmo aprire la mente al fatto che i modelli di business per essere presenti in F1 sono più di uno, forse due, forse tre, forse quattro? Non lo so. Quindi questa è la mia risposta. Ma capisco dove sono le speculazioni. Ma la mia risposta franca e sincera di qualcuno che è stato nel motorsport per più di 40 anni è che ci può essere alla fine più di un modo e anche più di un modo di successo per essere presenti in F1."


Il coinvolgimento di Alfa Romeo con Sauber precede la nascita di Stellantis, formato nel 2021 dalla fusione tra Fiat Chrysler Automobiles e il Gruppo PSA.

Carlos Tavares Alfa Romeo

Quindi Alfa ha ereditato l'accordo, che forse prevedeva un impegno differente, ma Tavares - un ex commissario di pista dell'Estoril e lui stesso pilota - è convinto che la F1 sia il posto giusto per il marchio. Cita la sua presenza negli Stati Uniti e in Cina, mercati dove lo sport è in crescita, come uno dei fattori chiave.


"Per tutte le aziende automobilistiche che stanno lavorando duramente per diventare le migliori, come sta facendo Stellantis, questo è ovviamente un posto dove essere", ha aggiunto. "Per dimostrare che al top del mondo dei motori, possiamo generare buoni risultati. Alfa Romeo era già coinvolta nella F1, in quella che consideriamo una partnership molto positiva. E abbiamo visto che c'era più potenziale per far crescere la partnership, e cercare di combinare le due dinamiche positive. Una dinamica positiva è il miglioramento dei risultati sportivi, che si può vedere dall'inizio di quest'anno. E la seconda dinamica positiva è il fatto che abbiamo visto chiaramente un'opportunità di far crescere in modo redditizio il business di Alfa Romeo in tutto il mondo. Alfa Romeo è uno dei nostri tre marchi premium. È l'unico di questi tre marchi premium che è presente nei tre più grandi mercati del mondo, Nord America, Europa e Cina. Quindi ha un bisogno specifico di migliorare la sua consapevolezza e l'opinione generale in tutto il mondo. E naturalmente la F1 è uno spettacolo perfetto per aumentare la conoscenza di un marchio premium globale chiamato Alfa Romeo. Quindi è qualcosa che rappresenta una buona base, e abbiamo deciso che dovevamo lavorare su quella base per aumentare la conoscenza del marchio Alfa Romeo in tutto il mondo. La brand equity è già molto forte, ma possiamo farla crescere ancora di più e, naturalmente, portare un business più redditizio all'Alfa Romeo".

Alfa Romeo può essere solo un title sponsor piuttosto che un proprietario, ma Tavares è categorico sul fatto che il tetto dei costi dovrebbe continuare ad avere un ruolo importante su ciò che le squadre possono spendere. Non vuole vedere un giorno la F1 regolata da una qualche forma di bilanciamento delle prestazioni, come avviene, per esempio, in altre competizioni sportive.

"Crediamo che la F1 dovrebbe rimanere fuori da quello che chiamerei il mondo BoP. E quindi dovrebbe continuare a lavorare in modo rigoroso e corretto sul tetto dei costi, che è l'alternativa al mondo BoP. E siccome non vogliamo che il BoP arrivi in F1, è bene che lavoriamo sul budget cap. Perché se lavoriamo sul budget cap, allora miglioreremo il ritorno sull'investimento che le case automobilistiche potrebbero avere in questo sport, dato l'impatto mediatico che possiamo avere. E se abbiamo un buon ritorno sull'investimento, allora è un bene per lo sport ed è un bene per le case automobilistiche. Quindi c'è un buon allineamento di interessi tra il tetto dei costi che migliora il ritorno sull'investimento per le case automobilistiche, la sostenibilità dello sport, e il fatto che ha senso economicamente essere presenti in F1. Quindi penso che sia nel migliore interesse di tutti gli appassionati di motorsport come voi e me, proteggere il fatto che si possa correre con un budget ragionevole. Perché se il budget è ragionevole, con il buon impatto mediatico che si sta creando, allora il ritorno sull'investimento è buono. E se il ritorno sull'investimento è buono, le case automobilistiche verranno".

Non sorprende che Tavares accolga positivamente la prevista presenza di Audi e Porsche a partire dal 2026 - sono entrambi nomi con cui l'Alfa Romeo vorrebbe essere vista in competizione. Tuttavia, avverte che il loro arrivo non dovrebbe comportare un aumento delle spese.

"Sono molto felice che avremmo ancora più OEM presenti in F1, penso che sia un bene. Finché la presenza di questi OEM non va solo a far fallire lo show. E come può fallire lo show? Lasciando che l'inflazione prenda il sopravvento sullo show. Non è nel nostro interesse, per noi appassionati di sport motoristici, lasciare che l'inflazione prenda piede. Perché dopo l'inflazione, c'è il nonsenso, dopo il nonsenso, esplode. E dopo l'esplosione, tutto deve essere ricostruito. Quindi diamo il benvenuto agli altri OEM molto sinceramente, perché è buono. Questo è lo sport, questa è la grande lotta. Ecco perché siamo qui. Ci piace. Ma è importante che sia combinato con budget ragionevoli che proteggano il ROI, perché il ROI è il motivo per cui siamo qui. Quindi se abbiamo dei nuovi arrivati e fanno saltare lo show, perché sono pronti a spendere soldi ad un livello che non ha senso, anche per i nostri dipendenti non ha senso, allora tre anni dopo lo show fallisce. Quindi è questo il limite per accogliere nuove entrate e in particolare nuove entrate forti. Noi viviamo lo sport e ci piace correre in pista. Ma bisogna rispettare le regole del tetto dei costi. Devi rispettare quelle regole, e assicurarti che stai andando a giocare secondo le regole. E se questo è il caso, allora li accogliamo, sarà fantastico e non sono preoccupato per i ragazzi che hanno un sacco di soldi, perché non sempre si trova il talento dove ci sono i soldi".

Tavares è fiducioso che i boss dello sport siano molto attenti sull'argomento.

"Abbiamo una lunga storia in F1, dovremmo proteggere la storia e mantenere le cose sotto un controllo ragionevole. Ecco perché non sono preoccupato per i nuovi arrivati. Si tratta solo del modo in cui si gestisce lo sport. Ma penso che la nostra attuale comprensione e allineamento filosofico con Stefano Domenicali sia molto, molto forte su questo argomento. E penso che stia facendo bene. Penso che stia facendo le cose giuste per lo sport".

Come già scritto, sapremo solo a luglio se Alfa estenderà il suo attuale accordo, e per quanto tempo.

È un calcolo semplice, come nota Tavares: "Finché c'è una storia positiva da raccontare sul miglioramento delle prestazioni del team Alfa Romeo F1, allora ho un buon impatto mediatico positivo, che posso mettere davanti al mio contributo finanziario alla squadra. È così che lo calcolo. E da questo punto di vista, è un buon affare".

Tuttavia Sauber è una delle squadre in cima alla lista della spesa di Audi, e c'è la possibilità quindi che non sia disponibile come sponsor Alfa dal 2026 in poi. Tavares non sembra preoccupato da questa possibilità

"Questa è una pura speculazione. Nel mio settore automobilistico vuoi la lista delle mie preoccupazioni? Quanti giorni? Non credo che lei abbia abbastanza pagine nel suo quaderno. Vedremo..."

Articolo originale su motorsport.com


Tag
alfa romeo | brand alfa romeo | alfa romeo f1 | dichiarazioni tavares |


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