Mercedes ed il paradosso delle ali: più deportanza e maggiore velocità massima

Dal GP di Gran Bretagna, la Red Bull è sulle tracce di un mistero. Perché le Mercedes sono così veloci sui rettilinei? Ci sono state teorie di ogni tipo, nessuna delle quali è stata finora esaustiva. Né il misterioso aumento di potenza dovuto al raffreddamento dell'aria nella camera di load, né il posteriore che si abbassa, né una presunta ala posteriore flessibile potrebbero risolvere il mistero.

Peggio ancora: il giorno della gara in Qatar, Max Verstappen ha passato sul traguardo del rettilineo 1,1 km/h più veloce di Lewis Hamilton. Entrambi hanno corso per lo più da soli per la maggior parte della gara e non hanno beneficiato né del DRS né della scia di altre auto. Quindi erano paragonabili. Come si può spiegare questo?

Anche l'ingegnere capo della Mercedes Andrew Shovlin si è chiesto: "Nelle gare precedenti, eravamo alla pari con la Red Bull nelle curve e abbiamo beneficiato della nostra velocità massima. In Qatar è stato il contrario. Siamo stati ugualmente veloci sui rettilinei e abbiamo guadagnato tutto il tempo nelle curve".


In effetti, le differenze di velocità massima in Messico e in Brasile erano a volte lampanti. Red Bull in affanno sui rettilinei, ha perso tra due e cinque decimi nei passaggi a tutto gas. In Messico, il vantaggio di velocità massima della Mercedes era di 7,2 km/h il sabato e 7,9 km/h la domenica. In Brasile, il delta è stato ancora più drastico. 9,2 km/h il venerdì, 21,7 km/h il sabato, 15,2 km/h la domenica.

All'esordio nel GP in Qatar, inizialmente ha si è visto questo trend. Venerdì, la velocità massima della Mercedes era di 7,7 km/h superiore a quella della Red Bull. Ma poi il quadro si è trasformato. In qualifica, il delta è sceso a 3,4 km/h, e in gara, Red Bull ha invertito la situazione. In qualche modo, però, i conti non tornano. Red Bull ha dovuto dismettere la sua ad alto carico poco prima delle qualifiche perché ha riscontrato numerosi problemi quando il DRS era aperto.

Dal momento che la Mercedes non aveva cambiato nulla sulla deportanza delle loro auto, la Red Bull avrebbe dovuto essere ancora più lenta sul rettilineo. La Red Bull ha giustificato la contraddizione dicendo che la Mercedes aveva probabilmente tolto le sue ali flettenti quando la FIA ha annunciato che avrebbe provato metodi di test più severi il sabato. Mercedes ha negato questo, dicendo che "le ali erano le stesse da venerdì a domenica".

Ma c'è un'altra spiegazione per cui  la situzione si è invertita sui rettilinei e nelle curve del Qatar. Vale a dire, la Red Bull ha dovuto ridurre il rake della sua auto per non generare troppa deportanza nella parte posteriore con l'ala più grande e per mantenere l'auto ragionevolmente equilibrata. Questo riduce la resistenza dell'aria.

Inoltre, i cordoli aggressivi all'uscita della curva erano un pericolo per l'ala anteriore, che è più bassa sulla Red Bull che su tutte le altre auto, proprio per l'alto angolo di rake. Un'altra ragione per ridurre un po' l'altezza da terra nella parte posteriore e ottenere così un'altezza maggiore nella parte anteriore.

Ma con l'ala anteriore delle auto di Adrian Newey che non tocca più l'asfalto, si perde tutta la deportanza e le auto sono più difficili da bilanciare. Questo comporta spesso sottosterzo. Esattamente il problema che ha disturbato Max Verstappen e Sergio Perez a Losail.

Articolo originale su auto-motor-und-sport.de

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