Ecco chi è Guanyu Zhou: la Alpine già pensa al dopo Alonso?
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Archiviata l'agrodolce parentesi del Gran Premio di Stiria, in casa Alpine si guarda al futuro. È stato annunciato ufficialmente, infatti, che Guanyu Zhou, pilota cinese leader del campionato di Formula 2, siederà al volante della monoposto francese in Austria per partecipare al posto di Alonso alla sessione di prove libere del venerdì. Questa è una notizia che lascia riflettere anche in ottica delle prossime stagioni.

Il commento pieno di orgoglio della giovane guida dell'academy Alpine:

"Salire su una monoposto di Formula 1 nelle FP1 è come un sogno che diventa realtà. È un altro passo avanti verso il mio obiettivo, cioè diventare un pilota di Formula 1. Sarà un momento speciale. Mi sto preparando al meglio per essere certo di completare il programma di lavoro che sarà indicato dal team. Non sono stati molti i piloti cinesi che hanno guidato nella massima serie motoristica, ed essere in pista in questo weekend mi rende pieno d'orgoglio. sarà un momento ancora più speciale se penso al fatto che sarò seduto all'interno della monoposto di Fernando. Lui è stata una fonte d'ispirazione per me si da quando ero piccolo. Sono grato per il supporto che ho ricevuto ed il mio obiettivo è di sfruttare al massimo questa opportunità".


Le parole dell'amministratore delegato dell'Alpine Laurent Rossi:

"Per i giovani piloti è molto difficile entrare in Formula 1. Dunque, noi siamo molto felici di sostenerli. Per Zhou le prove libere in Austria saranno un passo logico e importante. Questa esperienza lo aiuterà molto nel suo percorso per ottenere un posto fisso in questa categoria".

Il profilo di Zhou

Guanyu Zhou nasce a Shanghai il 30 maggio 1999. Inizia a correre con i kart all'età di otto anni ed è subito un successo: nel 2008 gli viene assegnato il riconoscimento di "Miglior giovane pilota". Nel 2012 giunge in Europa ed un anno più tardi inizia a macinare risultati e a costruirsi la sua fama: vince per Strawberry Racing il Rotax Max Euro Challenge nella classe Junior, arriva terzo nelle finali di categoria e si classifica secondo nella Winter Cup. Tali prestazioni lo fanno finire nel mirino della Ferrari, che lo ingaggia nella propria Driver Academy nel 2014.

Nel 2015 fa il suo esordio su una monoposto, gareggiando nella Formula 4 italiana con il team Prema. In questa annata ottiene tre vittorie e nove podi totali, piazzandosi al secondo posto della classifica generale. I buoni risultati gli valgono nel 2016 il salto di categoria in Formula 3 europea, competizione alla quale partecipa con Motopark. Qui si fa notare portando a casa tre podi e 101 punti totali.

Il 2017 è il momento del ritorno in Prema. La seconda esperienza con la marca di Grisignano di Zocco è condito da cinque podi, che gli certificano la conferma per il 2018. In entrambe le stagioni termina all'ottavo posto.

Nel 2019 arriva il debutto in Formula 2 con il team UNI-Virtuosi (in coppia con Luca Ghiotto) e viene premiato come miglior Rookie della categoria in virtù di un buon settimo posto nella classifica finale. È il preludio della consacrazione. Già, perché il pilota cinese l'anno successivo centra il primo trionfo in F2 (a Sochi) ed altri cinque podi.

Quindi nel 2020 viene messo sotto contratto dall'Alpine come terzo pilota/collaudatore. Nel 2021, invece, oltre a gareggiare in Formula 2 con UNI-Virtuosi, vince il campionato di Formula 3 Asia a bordo dell'Abu Dhabi Racing di Prema.

Ancora al volante della UNI-Virtuosi, Zhou attualmente guida la classifica generale della Formula 2 con 78 punti. Dietro di lui ci sono Piastri e Shwartzman staccati rispettivamente di 3 e 12 punti.

L'interrogativo

Quello che è certo, è che l'Alpine sta dando uno sguardo all'orizzonte, ma senza pensare a clamorosi stravolgimenti in un futuro troppo prossimo. Riuscirà il talento asiatico a far vacillare contro ogni pronostico i sedili di Ocon e Alonso?

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