Binotto: «Di nuovo al vertice dopo 5 anni. Ecco il nostro obiettivo in questa stagione»

Ci sono voluti cinque anni e una pandemia perché accadesse, ma la Ferrari è finalmente tornata ai vertici della Formula 1. Dopo tutto questo, però, la Rossa quest'anno è la macchina più veloce in pista, almeno nelle mani di Charles Leclerc e sul giro veloce. Come l'hanno fatto? Il team principal Mattia Binotto si ferma a riflettere in un'intervista esclusiva a BBC Sport, raccontando per la prima volta nel dettaglio il viaggio che ha riportato alla competitività la squadra più famosa di questo sport. "È una domanda interessante ma anche difficile", afferma Binotto. "Le ragioni giuste non derivano dall'aspetto tecnico, che abbiamo cambiato la combustione del motore e abbiamo migliorato la nostra aerodinamica. Questa è solo la conseguenza. Si tratta di costruire una squadra. Lo sforzo profuso dal 2017 è stato passo dopo passo per costruire la squadra giusta. E con la squadra giusta, puoi raggiungere gli obiettivi e gli obiettivi".


Le dolorose lezioni del fallimento nel 2017 e 2018

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La storia del ritorno della Ferrari alla contesa per il titolo inizia cinque anni fa, quando erano l'ultima volta in una posizione simile. Allora come oggi, la F1 stava iniziando un'era di nuovi regolamenti. Allora come oggi, il team tecnico della Ferrari ha aderito alle nuove regole e la sua vettura è stata ricca di innovazioni. Il pilota principale della Ferrari, Sebastian Vettel, ha guidato il campionato 2017 per quasi due terzi della stagione, per essere poi sorpassato da Mercedes e Lewis Hamilton nelle gare finali. Lo schema si è ripetuto nel 2018, quando Vettel e Ferrari hanno sperperato un notevole vantaggio con una serie di errori di squadra, pilota e guasti tecnici, senza i quali quasi sicuramente sarebbero stati campioni. A fine stagione, l'allora team principal Maurizio Arrivabene non riuscì a fornire una spiegazione convincente su cosa fosse andato storto, e presto se ne andò, sostituito proprio da Binotto"Come squadra, avevamo già dimostrato di avere un buon livello di creatività e di essere in grado di interpretare nuove regole", dice Binotto, "e l'auto che abbiamo realizzato era buona: la base, in termini di concept e idea. Infatti, negli anni a seguire, gli altri team hanno copiato le nostre soluzioni. Quando sono entrato nel ruolo di capo squadra, ho detto che era una squadra molto giovane. Non era che fossimo giovani in termini di età, avevo 50 anni all'epoca. Ma eravamo giovani nei nostri ruoli. Avevamo bisogno di costruire l'esperienza. Quello che ci mancava nel 2017, 2018 e 2019 era che non eravamo in grado di sviluppare l'auto. Nel 2017 abbiamo avuto problemi di affidabilità. Abbiamo avuto i nostri piloti che si sono scontrati l'uno contro l'altro, ma avevamo anche una squadra non abbastanza forte in termini di cultura e mentalità. E per di più, non avevamo gli strumenti giusti semplicemente perché abbiamo introdotto sviluppi che non funzionavano come previsto. Eravamo bravi in ​​termini di potenziale ma acerbi in termini di esperienza e strumenti".


Un giro sulle montagne russe nel 2019

Mentre la Ferrari si accingeva a migliorare le sue strutture a Maranello, un altro pezzo del puzzle veniva affrontato: i piloti. Alla fine del 2018, il veterano Kimi Raikkonen è andato via dopo cinque stagioni e sostituito da Charles Leclerc, che aveva alle spalle solo una stagione con la Sauber. Nel 2019, il primo anno di Binotto come team principal, il telaio della Ferrari non era buono come nelle due stagioni precedenti, ma un motore dalla potenza prodigiosa ha permesso a Leclerc di conquistare sette pole position, conquistandone sei di fila. Ma i rivali della Ferrari erano sospettosi. Ritenevano che il motore della Ferrari fosse troppo buono e dopo che la Red Bull si è assicurata chiarimenti dall'organo di governo della FIA sui tecnicismi relativi al flusso di carburante prima del Gran Premio degli Stati Uniti di novembre, la serie di pole della Ferrari si è prosciugata. Quindi, durante l'inverno 2019-20, la FIA ha annunciato di aver raggiunto un accordo privato con la squadra. Aveva "sospetti che il motore Ferrari non funzionasse sempre entro i limiti dei regolamenti FIA". La Ferrari ha sempre rifiutato questa conclusione. Binotto ora dice: "Questo è passato; preferisco non parlarne più. Tuttavia, quello che stavamo facendo in quel momento era spingere in qualche modo la linea delle interpretazioni. In realtà, non era illegale, o saremmo stati squalificati".

Il fondo nel 2020

La controversia sul motore ha avuto un effetto a catena, sia sul motore che sul telaio. "Quel modo di sfruttare il motore era abbastanza potente da farci avere uno svantaggio significativo l'anno successivo che non ci aspettavamo", afferma Binotto. "In quell'anno, la Ferrari non è stata l'unica a perdere potenza in griglia. La maggior parte dei costruttori ha perso potenza in quel momento. Ma siamo stati noi quelli che ne hanno persa di più e questo ci ha messo dall'essere in vantaggio a un chiaro svantaggio. Inoltre, abbiamo progettato l'auto 2020 sapendo di avere un vantaggio in termini di propulsore, quindi l'abbiamo progettata per ottenere molto carico aerodinamico, accettando molta resistenza. Quando le prestazioni del motore sono svanite, la Ferrari è rimasta un'auto molto lenta sui rettilinei".

Un inizio di volo per il 2022

In origine, le nuove regole aerodinamiche a cui la Ferrari si è adattata così bene quest'anno dovevano essere introdotte nel 2021, ma sono state ritardate di un anno come parte della serie di modifiche apportate dalla F1 in risposta alla pandemia. Se le regole fossero arrivate nei tempi previsti, Binotto non crede che la Ferrari sarebbe stata così forte ora. Il ritardo "ci ha dato più tempo per prepararci, meno distrazione dalla priorità. È stato uno sforzo davvero fantastico da parte del team della power unit", afferma Binotto, attribuendo il 75% del miglioramento al motore, in particolare alla combustione, e il 25% al ​​sistema di recupero dell'energia.

La possibilità di Leclerc di brillare

Nonostante tutta l'attenzione sui progressi tecnici della Ferrari, tuttavia, una parte fondamentale del loro attuale successo è l'uomo nell'abitacolo. La scommessa sul potenziale di Leclerc nel 2019 ha più che ripagato. Ha ottenuto cinque pole in sette gare finora in questa stagione. E avrebbe quattro vittorie invece di due se non fosse stato per un guasto al motore in Spagna, e se la Ferrari non avesse sbagliato la strategia a Monaco. "Sapevamo che Charles aveva un potenziale molto alto", dice Binotto. "Quando lo abbiamo messo nella nostra macchina nel 2019, nella prima stagione ha dimostrato di essere molto forte e talentuoso. Il modo in cui attaccava, difendeva e guidava ha dimostrato quello che poteva fare. Sapevamo che doveva migliorare in termini di maturità, leadership e gestione delle gomme, e penso che, con il passare delle stagioni, ci abbia dato la dimostrazione che sarebbe diventato un pilota fantastico. Avevamo la certezza che potesse essere un pilota in grado di vincere i campionati del mondo e diventare un leader molto forte per la squadra".

Riuscirà la Ferrari a mantenere in piedi la sfida?

Nonostante tutti i loro progressi, tuttavia, la Ferrari si trova in un momento critico per il Gran Premio dell'Azerbaigian di questo fine settimana. Da un lato, questa stagione è stata positiva. L'auto è veloce, Leclerc è a soli nove punti dal vantaggio del vertice e la fiducia è stata rafforzata dal fatto che il primo pacchetto di aggiornamento dell'auto introdotto in Spagna il mese scorso ha funzionato come previsto, quindi i timori di una ripetizione del 2017 e del 2018 sono stati placati. "Ci siamo prefissati i nostri obiettivi per tornare competitivi nel 2022. Quindi il nostro obiettivo è essere competitivi, non vincere il campionato. Essere competitivi è un fatto; diventare campioni del mondo è un'altra cosa. Dire questo è forse per togliere un po' di pressione alla squadra, ma penso anche che sarebbe sbagliato come gestione cambiare gli obiettivi iniziali. Senza dubbio quello che intendiamo fare è provare ad aprire un ciclo: diventare campioni del mondo, e non solo una volta; provare a restare al vertice. Ma penso che ci vorrà del tempo. La nostra mentalità interna è ancora che dobbiamo migliorare come squadra per essere in grado di vincere un campionato. Non significa che non lo faremo. Forse lo faremo il prima possibile, ma siamo consapevoli del fatto che è più difficile che essere solo competitivi. L'ambizione c'è. Ogni singola persona che lavora per la Ferrari ha ambizione. Non credo di aver bisogno di ricordarglielo. Più importante è che si concentri sul nostro processo di miglioramento continuo, quindi ogni gara è un'opportunità per imparare a costruire e fare qualcosa di meglio. Ed è importante rimanere concentrati su ogni singola gara. Non stiamo guardando le classifiche", ha concluso Binotto.


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