Enstone, UK


Stagione 2015
Foto Lotus
Titolare: Gerard Lopez
Direttore tecnico: Nick Chester
Direttore sportivo: ---

Monoposto: E23 Hybrid
Motore: Mercedes-Benz
Gomme: Pirelli

Primo Pilota:
Secondo Pilota:
Collaudatore: -


Il Team Lotus è una delle più famose e vittoriose squadre di Formula 1, anche se la scuderia è stata attiva in tante e diverse competizioni automobilistiche.
Team Lotus è un marchio entrato nella leggenda delle corse, sia per i grandi successi ottenuti, sia per aver legato il suo nome a quello di un'altra leggenda, Jim Clark, ma soprattutto per il carisma e l'unicità del fondatore della squadra, Colin Chapman. L'origine del nome non è mai stata chiarita, ma si pensa che Chapman lo abbia scelto in onore della moglie Hazel, così affettuosamente soprannominata.
La sua prima vittoria avviene nel GP di Montecarlo del 1960, con Stirling Moss, mentre il suo ultimo GP vinto è stato quello degli Stati Uniti del 1987, con Ayrton Senna. Il Team Lotus rimane uno dei più vincenti di sempre, con sette titoli mondiali costruttori, e ad esso vanno attribuiti i meriti delle più grandi rivoluzioni tecniche della Formula 1: il telaio monoscocca (Lotus 25), il motore con funzione portante (Lotus 49), i radiatori laterali (Lotus 72), lo sfruttamento dell'effetto suolo (Lotus 78 e 79), le sospensioni attive (Lotus 92). La Lotus è stata inoltre tra i primissimi costruttori a sperimentare l'utilizzo dei materiali compositi, e anche la prima e unica squadra a portare sulla griglia di partenza una vettura con propulsione a turbina e quattro ruote motrici (Lotus 56) con cui dominò l'edizione 1968 della 500 Miglia di Indianapolis fino a pochi giri dal termine, quando fu costretta al ritiro da un guasto meccanico: da quel momento la USAC (federazione automobilistica americana) proibì per sempre la partecipazione alla gara di queste auto. Nessun'altra Casa è stata così prolifica nel generare innovazioni tecniche rivoluzionarie e d'avanguardia, tanto che spesso i regolamenti furono cambiati per limitare l'enorme incremento di prestazioni derivante da tali scoperte, come avvenne nel caso del fondo profilato per l'effetto suolo (praticamente bandito nel giro di pochi anni) e più clamorosamente nel 1981, quando la Federazione Internazionale interpretò in modo controverso il regolamento tecnico per impedire la partecipazione al mondiale della futuristica Lotus 88, l'unica Formula 1 con doppio telaio (uno progettato per sostenere i carichi meccanici e l'altro per quelli aerodinamici).

Il debutto
Il debutto in Formula 1 di un team che finora aveva corso in serie minori, avviene con il GP di Monaco del 1958: i piloti sono Graham Hill e Cliff Allison. Il salto di qualità avviene nel 1960, anno in cui arrivano le prime due vittorie iridate con Stirling Moss a Montecarlo e Riverside; nello stesso anno arriverà alla corte di Chapman quel Jim Clark destinato a portare la Lotus nell'olimpo della Formula 1. Il rapporto con il britannico dura fino al 7 aprile 1968, quando Big Jim si schianta contro un albero a Hockenheim in una gara di Formula 2, dopo che l'asso scozzese aveva conquistato 25 vittorie in 72 Gran Premi, oltre ai titoli iridato del 1963 e 1965, ai quali si aggiunge la 500 Miglia di Indianapolis del 1965.

L'era Clark
Dopo che con i modelli "18" e "21" la scuderia aveva vinto 3 GP, nel 1962 fu presentato il modello "25": vettura costruita attorno a Jim Clark. Chapman raccontava che fece sedere il pilota su un tavolone su cui erano disposti gli organi meccanici principali e imbastì le forme di conseguenza.
Dotata di un motore Coventry Climax V8, la vettura aveva una bassa sezione frontale, grazie ai serbatoi portanti e la scocca, quasi "nuda". Dopo che nel 1962 il mondiale fu appannaggio della BRM di Graham Hill più potente ed affidabile, nel 1963 Clark si aggiudicò 7 gran premi su 10, dominando il mondiale.
Nel 1964 dopo un buon avvio con 3 vittorie, la Lotus venne superata dalla Ferrari e Clark si dovette accontentare del terzo posto finale.
Il titolo fu riconquistato nel 1965, quando con la "33", evoluzione della 25, la Lotus e Clark dominarono il campionato. Vinsero infatti 6 delle prime 7 gare, con 6 partecipazioni vincenti consecutive (Clark non partecipò al Gran Premio di Montecarlo perché impegnato a Indianapolis nella 500 miglia.
Il cambio di regolamento (passaggio dai motori 1500 a 3000 cm³) colse impreparata la Lotus per il campionato 1966, si adattò ad un motore Climax portato a 2 litri. La stagione fu conclusa con la vettura "43" che utilizzava il motore BRM a 16 cilindri. Clark ottenne l'unica vittoria per quel motore nel GP degli Stati Uniti.
Il 1967 fu un anno di fondamentale importanza per la Lotus e per lo sviluppo futuro della Formula 1. La stagione venne iniziata con la vettura della stagione precedente, ma al Gran Premio di Olanda fece il suo esordio la Lotus 49, spinta dal motore Ford Cosworth DFV che avrebbe rappresentato la motorizzazione più diffusa degli anni settanta e della prima parte degli anni ottanta. All'esordio Graham Hill ottenne la pole position e il giro più veloce e Clark la vittoria. La rimonta finale non fu sufficiente per impedire che il titolo andasse a Dennis Hulme e alla sua Brabham.
Era evidente che il 1968 avrebbe dovuto essere l'anno di Clark, ma dopo il successo in Sudafrica nella prima gara, il pilota scozzese scompare durante una gara di Formula 2 a Hockenheim. Il titolo andrà comunque a Graham Hill, altro pilota del team. Da segnalare che Jo Siffert si aggiudicò il Gp del Messico con una Lotus del team "cliente" di Rob Walker. Nel 1968, a partire dal secondo Gran Premio la Lotus, in seguito all'accordo con il produttore di tabacchi Gold Leaf, introduce per la prima volta in Formula 1, una sponsorizzazione non strettamente legata al materiale tecnico impiegato, addirittura il team cambia i colori nazionali con il rosso-oro dello sponsor e cambia denominazione presentandosi come Gold Leaf Team Lotus.
Nel 1969 la Lotus fu sovrastata dalla Matra del team Tyrrell e Jochen Rindt arrivò solo quarto. La Lotus cercò anche nuove strade tecniche con una vettura, la "63 a quattro ruote motrici che si rivelò un fiasco e la 56B a turbina.

La tragedia di Rindt
La scomparsa di Clark fu un colpo durissimo per Chapman, che sembrava costruire le monoposto direttamente intorno al suo campione. Dopo il mondiale del 1968, vinto con Graham Hill, Chapman ebbe tra le mani un altro talentuoso pilota: Jochen Rindt. Nel 1970, infatti, l'austriaco ottenne cinque successi che, a quattro gare dal termine, lo proiettarono saldamente in cima al mondiale: Rindt non riuscì a godere del successo tanto cercato, perché morì durante le prove del sabato a Monza in occasione del locale Gran Premio. Rindt uscì di pista all'ingresso della curva Parabolica per il cedimento di un semiasse anteriore che collegava il disco del freno alla ruota. La Lotus 72 aveva, infatti, i dischi freno davanti "inboard", vale a dire al centro per alleggerire le masse non sospese (le ruote). La Lotus, squilibrata nella frenata, deviò all'improvviso verso il guard-rail. L'impatto non avrebbe avuto gravi conseguenze se proprio in quel punto non vi fosse stata una buca sotto il guard-rail (forse scavata da un animale, forse da qualche spettatore per entrare in pista) dentro al quale si ficcò la ruota che restò incastrata. La vettura, letteralmente scardinata nella parte anteriore, fece perno e rientrò lungo la via di fuga (sulla sabbia) ruotando su sé stessa. L'improvvisa e fortissima decelerazione fu la causa della frattura delle vertebre cervicali e della conseguente morte del pilota.
A quel punto il belga Jacky Ickx, su Ferrari, avrebbe potuto, vincendo le ultime tre gare in programma, aggiudicarsi il titolo. Ickx si aggiudicò il Gran Premio del Canada e l'ultima gara, il Gran Premio del Messico, ma si piazzò soltanto quarto in quello precedente degli Stati Uniti, in cui vinse la Lotus del giovane Emerson Fittipaldi alla sua quarta presenza nei Gran Premi di Formula 1. Rindt era campione. Ickx stesso affermò in seguito che non avrebbe gradito vincere contro chi non poteva più difendersi.

L'era Fittipaldi
Nel 1970, la morte di Rindt non fece altro che alimentare le polemiche sulle vetture di Chapman, accusate di essere eccessivamente pericolose a causa delle esasperate soluzioni tecniche messe in campo forse con troppa disinvoltura.
Nel 1971 Chapman cerco di sviluppare la lotus a 4 ruote motrici e il tempo dedicato a questa vettura non permise a Fittipaldi (diventato nel frattempo prima guida del team) di lottare per il titolo conquistato dalla Tyrrell di Jackie Stewart e dal compagno di team Francois Cevert,
Nel 1972 Chapman dedicò maggior attenzione allo sviluppo del valido modello 72 e Emerson Fittipaldi riconquistò il titolo per la casa inglese.
Dopo il titolo del 1972, Fittipaldi lotterà ancora per il titolo, ma questa volta Jackie Stewart, su Tyrrell, alla fine conquistò la vetta della classifica finale: questa sconfitta, per la Lotus e per Fittipaldi, è anche dovuta a una rottura tra il pilota e Chapman, la Lotus aveva fama di schierare una vettura competitiva per la prima guida e una meno preparata per il secondo pilota, nella prima parte dell'anno Fittipaldi realizza 41 punti e il compagno di squadra Ronnie Peterson 4, ma dopo il Gran Premio del Belgio i ruoli si invertono e Peterson comincia a vincere realizzando a fine stagione altri 48 punti, mentre Fittipaldi solo 14, il dato è eloquente. La Lotus vinse comunque il titolo costruttori 1973.
Emerson, quindi, passò l'anno successivo (il 1974.) con la McLaren e rivinse il titolo, mentre Chapman dovette attendere il 1978 per rivincere il titolo piloti, l'ultimo della gloriosa scuderia.

Big Mario (1978)
È con Mario Andretti che riesce l'ultimo colpo iridato: titolo piloti e costruttori. Nel team c'è una forte rivalità tra gli esperti Andretti e Peterson (rientrato dopo due anni), ma lo status di prima guida è di Andretti: è lui che ha creduto fermamente nelle rivoluzionarie scelte tecniche di Chapman mentre questi navigava in cattive acque. Peterson invece, pur essendo stato il pupillo di Chapman, che per lui aveva dato il benservito a Fittipaldi, aveva abbandonato la squadra proprio nel momento di crisi. Se sul giro singolo lo svedese è nettamente il più veloce, in gara Andretti può contare sulla sua grande esperienza e sulla sua grande cultura tecnica: era capace di misurare anche mille gomme prima di una gara per trovare quelle quattro che più si adattavano al suo stile di guida. La Lotus ha dominato il mondiale con 9 vittorie (7 di Andretti e 2 Peterson) e il titolo è ormai questione tra i due, che hanno guidato prima la Lotus 78, poi il modello 79.

Il declino
Per il 1979 Chapman pensò di sviluppare ulteriormente il concetto di wing car presentando la Lotus 80, la cui peculiarità era di avere tutto il fondo scocca dal musetto all'alettone posteriore sigillato al suolo dalle minigonne scorrevoli volendo rinunciare anche all'uso degli alettoni. Tale modello fu molto complicato da mettere a punto, tanto che sia Mario Andretti che il nuovo pilota Carlos Reutemann (che si aspettava molto dal suo passaggio dalla Ferrari alla Lotus) non ottennero risultati di rilievo, superati dalla Ferrari con Jodie Scheckter e Gilles Villeneuve, e da teams come Williams e Brabham che avevano sviluppato vetture wing car molto semplici e maneggevoli

La Lotus dopo Colin Chapman
La morte del patron fu un duro colpo per la scuderia, che fu presa in mano da Peter Warr. Nel 1983, con piloti De Angelis e Mansell, fu ottenuto un solo punto valido per la classifica costruttori: durante l'anno infatti arrivò il motore Renault Turbo, che sarebbe rimasto per i tre anni seguenti. Arrivò anche il progettista Gérard Ducarouge, che disegnò la vettura 1984 equipaggiata con gomme Goodyear anziché Pirelli, e che portò De Angelis al terzo posto mondiale dietro le imprendibili McLaren, pur senza mai vincere una corsa.
Per il 1985 fu ingaggiato il giovane promettente Ayrton Senna a fianco di De Angelis. Il romano ottiene una vittoria, il brasiliano due e diverse pole position. A fine stagione l'italiano, divenuto ormai secondo pilota, è costretto a cambiare aria; nel 1986 lo sostituisce il modesto Johnny Dumfries. Per Senna arrivano altre due vittorie e 8 pole position: il brasiliano è in lotta per il mondiale fino al Gran Premio d'Italia.
Intanto la Renault annuncia il ritiro dalle corse, e per il 1987 la Lotus trova un accordo con la Honda per i motori. Se ne va anche lo sponsor storico John Player, sostituito dalla Camel; la vettura perde la sua colorazione nera-oro e diventa gialla. Senna, affiancato dal giapponese Satoru Nakajima, ottiene 2 vittorie, una pole e il terzo posto mondiale. La Lotus porta inoltre al debutto in gara le sospensioni attive a controllo elettronico.
Nel 1988 il campione del mondo in carica Nelson Piquet sostituisce Senna, passato alla McLaren; ma la stagione si rivela assai deludente, e alla fine se ne vanno sia i motori Honda sia il progettista Ducarouge. Il 1989, con motori Judd, si rivela pure peggiore: la Lotus manca addirittura una qualificazione con entrambi i piloti nel Gran Premio del Belgio. Nel 1990 se ne vanno Piquet e Nakajima, arrivano il giovane Martin Donnelly e l'esperto Derek Warwick; i motori sono Lamborghini. È un'altra annata deludente, culminata col gravissimo incidente a Donnelly in Spagna, che ne tronca la carriera. Alla fine dell'anno anche la Camel abbandona il team, al cui soccorso arriva il manager ex-Williams ed ex-Benetton Peter Collins.
Nel 1991, al volante della Lotus debutta Mika Häkkinen, futuro campione del mondo. Nel 1992, con il modesto motore Ford "clienti", una monoposto indovinata (la 107) e una raffinata gestione elettronica delle sospensioni attive, Häkkinen e Johnny Herbert sono spesso a ridosso dei top team, sfiorando più volte il podio. Da lì in poi la squadra imboccò la via del declino fino alla chiusura, avvenuta con il 1994, anno della sua ultima stagione. Malgrado il fallimento del reparto corse, il telaio della vettura per il 1995 fu venduto al team Pacific Racing e per questo, la vettura, nella livrea, aveva una banda di colore verde nella parte anteriore, ove fu inserito il logo della gloriosa marca inglese

Il ritorno del nome "Lotus"
A maggio 2009 la scuderia inglese di Formula 3 Litespeed presentò domanda d'iscrizione al campionato mondiale 2010 sotto le insegne "Lotus". Essa aveva infatti raggiunto un accordo con David Hunt, fratello del defunto ex campione del mondo James Hunt, per l'utilizzo esclusivo in Formula 1 del marchio "Team Lotus", storicamente separato ed indipendente da quello riservato alla produzione di autovetture di serie. Il 12 giugno 2009 la Lotus-Litespeed non venne però inserita nella lista provvisoria emanata dalla FIA in merito alle scuderie ammesse alla stagione 2010.
La Lotus Cars, la compagnia madre dell'originale Team Lotus, si era distanziata dall'iniziativa e aveva annunciato che avrebbe ricorso a vie legali qualora fosse state lesa la sua onorabilità con un utilizzo improprio del marchio "Lotus". Il gruppo Proton, proprietario di Lotus Cars, aveva infatti cercato d'acquisire il marchio "Team Lotus" da Hunt, in quanto interessata alle competizioni, ma tale tentativo non aveva avuto successo.
Nel settembre 2009, si ebbe notizia dell'intervento del governo malese per riportare in F1 il marchio "Lotus" nella stagione 2010, in vista della riapertura delle selezioni per l'entrata in Formula 1 dopo l'annuncio dell'abbandono della BMW Sauber. Il 15 settembre 2009 la FIA annunciò l'ammissione della squadra Lotus F1 Team al campionato 2010.
Stagione 2011: Nick Heidfeld (Lotus Renault GP) davanti ad Heikki Kovalainen (Team Lotus) durante il Gran Premio della Malesia
Il 24 settembre 2010 Tony Fernandes, proprietario della Lotus F1 Team, annunciò di aver raggiunto un accordo per acquisire definitivamente il marchio dello storico team da David Hunt, in modo che il suo team potesse essere rinominato, a partire dal 2011, Team Lotus, come ideale proseguimento della squadra fondata da Colin Chapman. In seguito venne ufficializzato che la Lotus Cars, produttrice della auto di serie con lo storico marchio, aveva deciso di sponsorizzare la scuderia Renault F1, rinominandola Lotus Renault GP; ciò portò a un contenzioso legale, fra Fernandes e il gruppo Proton, per il diritto all'utilizzo esclusivo del marchio "Lotus" nel mondiale di Formula 1. La stagione 2011 di F1 vide quindi ai nastri di partenza la singolare presenza di due diversi team "Lotus": il Team Lotus di Fernandes ed il Lotus Renault GP della Lotus Cars.
Il 27 maggio 2011 l'Alta Corte di Londra si espresse in favore di Fernandes (accogliendo soltanto le accuse per la violazione di un accordo di licensing con Lotus Cars), in quanto il tribunale non individuò gli estremi per privare la squadra della denominazione Team Lotus. Il giudice Peter Smith riconobbe comunque alla Lotus Cars il diritto di usare la denominazione "Lotus" nel team Lotus Renault GP, e di poter continuare ad utilizzare la livrea nero-oro. A seguito delle decisioni della Corte, Lotus Cars si disse intenzionata a presentare appello contro la sentenza. Complice questi contenziosi, per alcune gare Fernandes provvide a modificare la denominazione sulle sue vetture in Team Loftus.
In giugno 2011 le due parti ritornarono all'Alta Corte al fine di risolvere la diatriba. Il giudice Peter Smith espresse lo scontento per il fatto che Tony Fernandes non avesse fatto menzione dell'acquisto della Caterham Cars durante il primo dibattimento. La Lotus Renault GP è stata autorizzata, nel frattempo, a correre dal 2012 utilizzando il marchio "Lotus".
Successivamente la F1 Commission ha accettato la richiesta del Team Lotus di Fernandes di modificare per la stagione 2012 il proprio nome in Caterham F1 Team, l'altro marchio di proprietà dell'imprenditore. Nel novembre 2011 è stato annunciato l'accordo tra Tony Fernandes e la Lotus Cars, che prevede il ritorno alla seconda di tutte le denominazioni legate al marchio "Lotus", compreso il nome "Team Lotus"; la Lotus Renault GP è stata quindi autorizzata a correre dal 2012 col nome di Lotus F1 Team.

Stagione 2012
Il team schiera quali piloti titolari Romain Grosjean, che aveva già corso per la Renault nella seconda parte della stagione 2009, e l'ex campione del mondo Kimi Räikkönen, che ritorna in F1 dopo due stagioni di assenza. La stagione è molto positiva con Räikkönen e Grosjean che vanno spesso a punti e ottengono vari piazzamenti a podio, sfiorando la vittoria in Ungheria con Raikkonen. In Belgio Grosjean provoca però un pericoloso incidente che costringe al ritiro lui, Alonso, Hamilton e Pérez: la manovra gli costa la squalifica per il seguente Gran Premio d'Italia, in cui è sostituito dal terzo pilota Jérôme d'Ambrosio. Il 4 novembre 2012 la scuderia, con il pilota Kimi Räikkönen, centra la prima vittoria stagionale sul circuito di Abu Dhabi, chiudendo la stagione al 4º posto del campionato costruttori

Stagione 2013
Vengono confermati gli stessi piloti del 2012, Kimi Räikkönen e Romain Grosjean; il terzo pilota è Davide Valsecchi, campione della GP2 Series 2012. La nuova vettura, la Lotus E21, viene presentata il 28 gennaio, con una nuova livrea nero-oro e rossa. Räikkönen vince con la E21 la gara inaugurale in Australia, dopo essere partito dal 7º posto in griglia.
Kimi Räikkönen decide di operarsi per i dolori alla schiena, riscontrati anche nel corso della stagione. Tale operazione comporta un mese di riposo che costringe Räikkönen a saltare gli ultimi due Gran Premi stagionali. La sua presenza era stata già messa in dubbio per le difficoltà della scuderia a saldare le spettanze del pilota. La scuderia britannica lo sostituisce col connazionale Heikki Kovalainen, che in stagione è stato pilota di riserva alla Caterham.
La scuderia conquista 14 podi nella stagione, terminando nuovamente la stagione al 4º posto del campionato costruttori.

Stagione 2014
La nuova vettura, E22 fu presentata il 24 gennaio 2014 tramite i social network della scuderia. Caratterizzata da un inedito musetto sdoppiato, fu l'ultima vettura 2014 a scendere in pista, saltando la prima delle tre sessioni di test invernali previste.
I test furono estremamente problematici, anche a causa dell'iniziale scarsa affidabilità e potenza dell'unità propulsiva Renault. La vettura arrivò a Melbourne, sede del Gran Premio d'apertura della stagione, con pochissimi chilometri alle spalle, fattore che compromise significativamente le prestazioni. In qualifica Grosjean rientrò per appena due decimi nel limite del 107%, mentre Maldonado non riuscì a fare segnare tempi cronometrati, venendo comunque ammesso alla partenza. In gara entrambi i piloti si ritirarono per problemi tecnici.
Nelle gare successive si registrarono dei lievi miglioramenti: in Malesia Grosjean riuscì a completare la gara, seppur undicesimo, mentre inBahrein entrambi i piloti videro il traguardo, anche se fuori dalla zona punti. Nel Gran Premio di Cina Grosjean riuscì per la prima volta a qualificarsi tra i primi dieci, venendo però tradito dal cambio.
I primi punti della stagione arrivarono nel Gran Premio di Spagna, nel quale Grosjean giunse ottavo dopo essere scattato dalla quinta posizione in griglia. Il pilota franco-svizzero ripeté il risultato nel Gran Premio di Monaco, ma nelle gare successive né lui né Maldonado riuscirono a cogliere altri piazzamenti a punti, risultando spesso vittime di guasti.
Il successivo piazzamento a punti si fece attendere fino al Gran Premio degli Stati Uniti, che Maldonado chiuse in nona posizione nonostante una penalità per eccesso di velocità nella corsia dei box.
Nelle ultime due gare né Maldonado né Grosjean fecero segnare altri piazzamenti a punti. La Lotus chiuse la stagione all'ottavo posto nella classifica generale, con appena 10 punti contro i 315 della stagione precedente.

Fonte Wikipedia


Debutto:

Gran Premio di Inghilterra 1977


Prima vittoria:

Gran Premio di Francia 1979



Mondiali disputati in Formula 1 *
Anno Monoposto Motore Punti
2015 Lotus E23 Hybrid Mercedes-Benz 76
2014 Lotus E22 Renault 7
2013 Lotus E21 Renault RS27- 2013 315
2012 Lotus E20 Renault RS27- 2012 303

* Mondiali con almeno 1 punto conquistato (dal 2001)

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